17/02/2024 às 15h37min - Atualizada em 17/02/2024 às 15h37min

Homem rouba helicóptero militar e pousa no gramado da Casa Branca.

História de Redação
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Homem rouba helicóptero militar e pousa no gramado da Casa Branca. © Fornecido por Sports24 BR

Helicóptero crivado de balas no gramado sul da Casa Branca (Imagem: Arquivo Bettmann)Se você estivesse vagando pelas ruas de Washington DC nas horas após a meia-noite de 17 de fevereiro de 1974, poderia ter visto algo inesperado zumbindo acima da sua cabeça.

Um helicóptero voando perigosamente baixo, pairando perto do Memorial Lincoln e do Monumento de Washington, forçando um carro da polícia a sair da estrada, com o Serviço Secreto em perseguição próxima.

E se você soubesse algo sobre o homem no helicóptero, só teria tornado as coisas mais estranhas.

Não se tratava de um adversário estrangeiro causando terror no centro da capital. Isso era Robert K Preston, um soldado insatisfeito do Exército dos EUA que havia completado recentemente 20 anos, e ele estava mirando a Casa Branca.

Dois anos antes, em 1972, o floridiano havia se alistado com o sonho de se tornar um piloto de helicóptero “Dustoff” no Vietnã, parte de uma tripulação que voaria soldados feridos para longe do campo de batalha.

Mas não foi assim. Ele falhou no treinamento técnico em Fort Wolters, Texas, devido a “deficiência na fase do instrumento” e foi enviado para Fort Meade, em Maryland, onde assumiu o papel de mecânico de helicópteros.

Rota de Robert K Preston após roubar o helicóptero (Imagem: Mas ele sabia que voltaria ao ar em algum momento: afinal, a base do exército tinha 30 helicópteros Bell UH-1B Huey totalmente abastecidos apenas esperando.

“Eu simplesmente saí, preparei a aeronave para o voo, liguei e decolei”, ele disse mais tarde ao coronel Kenneth Howard, o juiz militar em seu julgamento. “Fiquei realmente surpreso. Eu pensei que haveria alguém lá fora”.

Oficiais da Casa Branca dão uma olhada no helicóptero de Preston (Imagem: Arquivo Bettmann)Era pouco depois da meia-noite, e a capital da nação estava escura. Não tendo certeza do motivo pelo qual estava fazendo o que estava fazendo, Preston seguiu uma rodovia que o levou para a cidade.

Ele avistou o Monumento de Washington surgindo à vista e isso o atraiu “como uma mariposa para a luz da vela”, ele disse. Preston então voou até o Capitólio dos EUA e admirou a Estátua da Liberdade no topo de sua cúpula – algo que poucas pessoas já viram de tão perto.

De lá, ele voou para um lugar que identificou por um “grande ponto preto” no meio de todas as luzes: a Casa Branca. Esta foi sua primeira de duas visitas à Avenida Pensilvânia 1600 naquela noite.

Ele observou as pessoas que se reuniram do lado de fora da cabine. “Todo mundo apenas ficou parado olhando”, ele disse no julgamento, então depois de 10 minutos ele decidiu “se eles não fossem fazer nada, eu iria embora”.

Preston foi “rindo como um louco” enquanto era levado para longe da mansão executiva (Imagem: Arquivo Bettmann) Claro, a polícia já estava bem ciente de que algo estava errado. Na verdade, eles sabiam quase desde o momento em que Preston decolou de Fort Meade, depois que um despachante na torre de controle da base avistou o helicóptero saindo sem um plano de voo arquivado. Oficiais atônitos assistiram enquanto ele saltava de ponto turístico para ponto turístico nacional.

O Huey roubado, tendo deixado o gramado da Casa Branca, agora havia cruzado a fronteira de volta para Maryland, então os policiais do estado enviaram dois de seus próprios helicópteros para persegui-lo. Carros de polícia seguiram no chão – um dos quais foi jogado para fora da estrada quando Preston passou raspando, a apenas alguns centímetros do teto.

Em uma loja de donuts, o jovem soldado do Exército pairou por um tempo, contemplando aterrissar e se entregar. Mas ele não encontrou lugar para pousar, então virou o helicóptero e voltou para a residência do presidente – com a lei ainda em perseguição quente.

Ao descer, a Secretaria de Segurança abriu fogo. O Huey foi atingido por cerca de 300 tiros de espingardas e armas automáticas, alguns atingindo as pernas do soldado. No entanto, ele conseguiu pousar a 100 jardas da fachada sul do prédio.

Abrindo a porta, Preston conseguiu rolar debaixo do helicóptero sem receber mais tiros. Quando ele foi levado para a Casa Branca para interrogatório, ele perguntou se poderia falar com o presidente Richard Nixon, mas foi informado de que ele estava visitando a Flórida. Sua esposa Pat também estava fora, visitando a filha doente do casal em Indianápolis.

Preston foi atingido cinco vezes por balas e chumbos da Secretaria de Segurança, mas todos os seus ferimentos eram superficiais (Imagem: Hulton Archive/Getty Images) O jovem de 20 anos, ainda vestindo sua farda, foi levado para o Hospital do Exército Walter Reed para um exame psiquiátrico e tratamento de seus ferimentos superficiais na perna. Em seu julgamento militar, ele inicialmente foi acusado de tentativa de assassinar o presidente, mas depois de algumas negociações, ele se declarou culpado de apropriação indevida e perturbação da paz.

Preston foi condenado a seis meses de prisão e recebeu baixa geral após sua libertação. Ele viveu o restante de sua vida longe dos holofotes no estado de Washington, criou duas enteadas e morreu de câncer em 2009, aos 55 anos.

A história não registra se ele voltou a pilotar outro helicóptero. Mas nos depoimentos ao tribunal militar, ficou claro que aqueles que assistiram sua viagem pela capital em 17 de fevereiro ficaram impressionados com o que viram. Quando ele pousou o helicóptero na grama da Casa Branca depois de receber um ferimento na perna, os agentes no chão admitiram que ele “fez um trabalho maravilhoso de recuperação”.

“Disseram que ele não sabia voar”, disse o sargento Thomas F. Linnehan do Departamento de Polícia Metropolitana de Washington. “Bem, eu digo que ele sabia voar”.

De acordo com a fonte metro.co.uk

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